Salade utilisée dans les burgers

Le 04/12/2013 à 08h00 - Produits du fast food

A l'origine, le burger était une spécialité culinaire provenant de Hambourg, appelée hamburger, à base de viande de porc hachée. Au 19e siècle, des marins allemands vont introduire la recette aux Etats Unis. Ce fut les débuts des hamburgers, devenus plus simplement "burgers", dont la notoriété a maintenant fait le tour du monde. La recette s'est rapidement transformée. Le porc a été remplacé par de la viande de boeuf hachée. Le burger traditionnel est constitué d'un steak, mais on trouve aujourd'hui des burgers au poisson, au poulet, voire même avec un steak de soja pour attirer une clientèle de végétariens. Il n'empêche que le choix de la viande, ou de son substitut, revêt toute son importance dans le goût du hamburger.
Salade iceberg

La salade n'est pas forcément présente dans toutes les variétés de burgers. Elle fait partie des ingrédients supplémentaires que l'on peut rajouter à la recette, et qui constituent un plus pour le burger. Il en va ainsi des tomates, des oignons et des cornichons. Dans le burger traditionnel, c'est la laitue qui est utilisée. La feuille de laitue est grande et entoure aisément le steak. Son côté croquant est un plus naturel dans la dégustation du burger. Mais tout le monde n'apprécie pas les grosses feuilles de laitue. Certains trouvent que ce n'est pas très pratique à croquer et préfèreraient de la salade plus discrète.

Face à un business de milliards de dollars, très vite, les burgers industriels sont apparus sur le marché. Certaines chaînes ont automatisé au maximum le processus de fabrication. Les burgers sont fabriqués, à grande vitesse, par des machines. Dans ce contexte, il est évident que ce n'est pas la qualité des produits utilisés qui est mise en avant, mais la rentabilité. Aussi une autre variété de salade est utilisée : la salade iceberg. Elle appartient également à la famille des laitues. On l'appelle aussi laitue pommée. C'est une grosse salade ronde qui ressemble à un chou. Elle présente le double avantage d'être naturellement croquante et surtout de se conserver plus longtemps que les autres types de salades. Ceci explique le choix des chaînes industrielles. La salade iceberg présente peu de calories, ce qui est une bonne nouvelle pour le burger qui en contient naturellement beaucoup.

Que ce soit pour les burgers traditionnels ou pour les burgers industriels, c'est toujours une salade de la famille des laitues qui est utilisée. Laitue classique ou laitue iceberg, cette salade a la particularité d'avoir une saveur douce qui s'accorde avec de nombreux autres ingrédients. Cette famille comporte une grande variété de salades dont les plus connues sont la batavia et la feuille de chêne. Une autre famille, bien connue également, est celle des chicorées. Plus fortes en goût, avec une note légèrement amère, elle ne convient pas pour les burgers. Le Ministère de l'artisanat, du commerce et du tourisme prévoit d'instaurer un label "fait maison" pour les burgers. Les produits frais seront indiqués par un logo. C'est une excellente nouvelle pour les vrais amateurs de burgers qui en ont assez des produits de supermarché.